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Révision du code minier de la RDC.

La République Démocratique du Congo a révisé son code minier pour essayer de bénéficier davantage de ses ressources naturelles, qui comprennent les plus grandes réserves de cobalt au monde. Les nouvelles lois, cependant, ont choqué les investisseurs étrangers. Malgré les pressions exercées par les entreprises sur le gouvernement pour qu’il reconsidère les conditions, le code a été récemment promulgué – mais quel impact aura-t-il sur le secteur minier congolais?

« Nous parlons du développement d’un pays, pas de la rente d’un fonds de pension », a déclaré Albert Yuma Mulimbi, président de Gecamines, lors d’une conférence sur les mines au Cap, en Afrique du Sud, début février.

Il faisait référence à la décision de la République démocratique du Congo (RDC) de réviser son code minier de 2002 pour remédier à ce qu’il appelait le «déséquilibre» actuel des contrats miniers existants.

Pour lever tout doute sur ses intentions, Yuma Mulimbi a ajouté: « Soyons clairs, les plaintes de nos partenaires qui craignent de déplaire à leurs conseils d’actionnaires ne nous concernent pas. »

Pendant de nombreuses années, les Congolais ont estimé que les termes originaux du code minier étaient trop généreux en faveur des sociétés minières étrangères. À l’époque, ils ont été conçus pour attirer les investisseurs après une guerre civile longue et odieuse.

Pourtant, aujourd’hui, en dépit des abondantes réserves de cobalt – une composante essentielle des batteries – et du cuivre, et un niveau de production record atteint l’an dernier, les populations locales ont peu bénéficié de l’exploitation minière. En fait, la RDC figure toujours parmi les pays les plus pauvres du monde, avec 176 pays sur 187, selon la Banque mondiale.

Depuis 2012, l’industrie minière consulte les législateurs pour procéder aux révisions nécessaires, mais ce qui a émergé en janvier après cinq années de délibération a fait monter les entreprises minières.

« Draconian » était le terme utilisé par Mark Bristow, PDG de Randgold Resources. Il a également déclaré que, si le gouvernement ne révisait pas le « code inconsidéré », Randgold, qui a des investissements dans la mine de Kibali, fera valoir ses droits pour l’arbitrage international.

Le nouveau code minier
Les nouvelles conditions pour les sociétés minières comprennent une augmentation des taux de redevances de 2% ou de 2,5% à 3,5% pour les métaux non ferreux et précieux, jusqu’à 10% pour les minéraux jugés stratégiques par le gouvernement. Le 14 mars, Reuters a rapporté qu’un conseiller du Premier ministre a déclaré que le cobalt et le coltan seraient tous deux déclarés minéraux stratégiques, ce qui signifie que les redevances versées aux deux pays passeront de 2% à 10%.

Particulièrement controversée est la création d’une taxe spéciale de 50% sur les profits excessifs, définie comme les bénéfices réalisés lorsqu’une marchandise dépasse de 25% le prix utilisé dans l’étude de faisabilité bancaire.

Tout aussi contentieuse est une clause de stabilité de dix ans mise au rebut, inscrite dans le code de 2002, sur laquelle de nombreuses licences, dont celle de Kibali, ont été rachetées.

La clause protégeait efficacement les entreprises déjà investies dans le pays contre des hausses d’impôts de dix ans.

En outre, une part de capital de 10% d’une société doit être détenue par des particuliers congolais. Une entreprise doit également consacrer 0,3% de son chiffre d’affaires à des besoins de développement local, tout en tenant compte des exigences de transparence supplémentaires.

En raison de ces changements, la Gecamines a annoncé qu’elle réviserait tous les contrats avec ses partenaires internationaux, à partir du deuxième trimestre de 2018, et qu’elle devrait être terminée au début de 2019.

Impact sur les investisseurs étrangers
Les entreprises minières recherchaient la stabilité dans l’ensemble de la réforme fiscale, ce qui n’a pas été le cas, selon James Ferguson, associé fiscal international de Deloitte.

« Les entreprises sont les preneurs de prix, ils ne fixent pas le prix de la marchandise; ils acceptent la volatilité parce qu’ils peuvent faire un retour sur une longue période », explique Ferguson. «S’ils [les groupes miniers] vont construire une mine et dépensent entre 2 et 3 milliards de dollars, ils doivent obtenir un rendement sur une période de 10 à 30 ans, alors ils ont besoin de stabilité dans le système fiscal.

La demande de redevances, ajoute-t-il, accélère effectivement la trésorerie du gouvernement avant celle des entreprises. Alors que, avec un impôt sur les bénéfices, le gouvernement n’obtient pas d’argent tant que l’entreprise n’a pas récupéré tous les coûts d’investissement et toutes les pertes qu’elle a subies au début.

«Si les redevances augmentent jusqu’à 10% parce qu’un minerai est considéré stratégique, cela représente 10% des bénéfices d’une entreprise versés au gouvernement, qu’il ait réalisé un profit ou récupéré ses coûts en capital», explique Ferguson.

« Cette loi va considérablement réduire les investissements dans le pays, car l’investisseur ne sera pas en mesure de faire un retour que la plupart des profits iront au gouvernement. »

Où sera dépensé l’argent?
Le fondateur et président exécutif d’Ivanhoe Mines, Robert Friedland, dont la société développe le gisement de cuivre Kamoa-Kakula en partenariat avec la société chinoise Zijin Mining en RDC, a déclaré que son entreprise paierait des redevances et des taxes plus élevées. des locaux.

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